한국 사회의 좌파

김규항이 쓴 “진보란 무엇인가?“는 조금 길지만 충분히 읽어볼 가치가 있는 글이다. 선생의 진보에 관한 고민이나 역사적 성찰이 자세히 담겨있다.

자주 읽는 논문이 죄다 마르크시즘, 비판 연구에 관한 글이다 보니 ‘좌파’나 ‘진보’에 대한 생각은 자주 하게 된다. 하지만 논문 속에서 주로 다루는 사회현실이 유럽이나 미국이라서 한국에 그대로 적용하기에는 무리가 있다. 유럽처럼 계급 갈등이 전면으로 주목받아 사회변화를 끌어낸 경험을 한국에서 찾기는 쉽지 않다. 우리에게도 계급 갈등이 없는 것은 아니지만 한국전쟁, 군사 파시즘, 반공주의, 개혁적 자유주의의 영향으로 계급 운동이 뿌리내릴 수 있는 기반이 부족했다.

한국 사회에서 좌파가 차지하는 자리는 서구의 좌파에 비해서 상당히 오른쪽으로 물러나 있다. 대다수의 한국 사람에게 노무현, 김대중은 좌파의 대표적 인물이다. 그들을 온건한 우파라고 주장한다면 말도 안 되는 소리라고 할 것이다. 그만큼 한국 사회에서 좌파의 개념도 보수적이다. 우파의 눈에는 온건한 개혁주의자들도 빨갱이로 보이는 게 한국 사회 이념의 지도다.

역사적으로 좌파/우파를 나누는 관습은 프랑스혁명 때부터 시작되었다. 프랑스혁명 기간에 의회에서 피지배 계급, 즉 노동자를 지원했던 사람들이 주로 왼쪽에 앉았다. 그리고 지배계급을 대변했던 사람들은 오른쪽에 앉게 되었다. 이렇게 정치적 성향에 따라서 좌파와 우파로 각각 나뉘어 대립하게 되었다. 시간이 흐르면서 좌파는 노동운동을 비롯한 사회주의, 인권, 페미니즘, 반인종주의 등 사회운동을 대표하는 개념으로 성장하였다.

어떻게 한국에서 좌파를 대표하는 세력이 노무현, 김대중 같은 개혁주의자들 되었을까? 여러 가지 이유가 있겠지만 보수가 바라본 좌파의 개념이 대중적으로 받아들여지게 된 것이다. 우파가 지배계급으로 군림하면서 좌파에 대한 정의도 그 수준으로 막아놓았다. 좌파에겐 자신을 정의할 힘이 없었다. 아무리 좌파가 좌파란 무엇이라고 주장하고 다녀도 대중들이 알 방법이 없었다. 보수적 좌파 개념을 퍼트리는데 막강한 영향력을 가진 보수 언론도 단단히 한몫을 했다.

이상한 좌파 개념이 한국에서 등장한 이유로 좌파를 학살하고 탄압한 우파에게 일차적 책임이 있다. 하지만 스스로 좌파세력의 대표자로 자처하고 나선 노무현, 김대중 같은 개혁주의자의 책임도 가볍지 않다. 노무현은 신자유주의 좌파라는 말도 안 되는 신조어를 만들어 더 혼란스럽게 했다. 신자유주의를 신봉하는 이들은 결코 좌파가 될 수 없다. 신자유주의의 핵심은 노동시장 유연화, 즉 값싼 노동력을 착취하도록 해서 기업가나 자본가의 배를 불리는 경제체계이다. 대다수 피지배계급 노동자들은 자유무역 시장이 늘어날수록 다른 나라의 자본가에게도 착취당하게 생겼다.

사회적 약자인 노동자의 이익을 보호하지 않고 자본가의 이익을 대변하는 신자유주의를 철석같이 믿는 김대중과 노무현은 좌파가 될 수 없다. 지금은 이명박 대통령이 수많은 실책으로 전 국민에게 미움을 받는 상황이지만 정작 한국에 신자유주의를 들여온 지도자는 바로 김대중이었다. 김대중, 노무현, 이명박은 모두 기득권 이익에 충실한 지도자지만 대중들의 눈에는 앞에 두 명은 좌파고 이명박은 우파다. 좌파의 시각으로 볼 때 세 명 모두 정도의 차이만 있을 뿐이지 지배계급의 이익에 충실한 우파다.

이명박도 마음에 들지 않지만, 좌파에게 더 미운 존재는 김대중, 노무현 같은 개혁주의자다. 사이비 좌파를 자처하며 집권했지만, 좌파정책은 거의 실천하지도 않았다. 이들 정부가 국민의 미움을 받게 되자 사람들은 모두 무능한 좌파정부라고 몰아세웠다. 좌파는 집권도 해보지 못했는데 너무 억울하다. 이제라도 개혁주의자가 우파의 정체성을 제대로 밝혔으면 좋겠다.

만일 이명박 정부가 실책으로 다음번에 다른 정부로 바뀐다고 해도 좌파가 집권하기는 어려울 것 같다. 노동자 계급의식도 희박하고 사회적 약자를 배려하기에는 한국이 약육강식의 경쟁 사회로 너무나 진행되어 있다. 온건한 좌파에 속하는 진보신당이나 민주노동당은 미약해서 제대로 목소리조차 낼 수 없었다. 강력한 우파의 오랜 집권의 영향이다. ‘잃어버린 10년’이라는 이명박의 신조어는 얼마나 사이비 좌파의 집권에 대한 표현이다.

기형적인 좌파들에게 얼마나 더 속아줘야 하는가. 보수가 정의한 좌파에서 한치도 나아가지 못하고 있는 현실이 안타깝다. 그런 현실을 인정하기 위해서 사이비 좌파들을 역사에서 몰아내야 한다. 비판적 지지라는 도구로 좌파의 싹조차 자르는 그들이다. 좌파 개념을 바로잡는 것은 작은 일이지만 필요한 작업이다. 이를 위해서 교육이나 언론이 맡아야 할 역할을 무척 크다.

좌파는 사회적 약자의 권익을 배려하는 마음에서 시작한다. 마음을 좀 더 넓게 가지면 자신의 속한 계급의 이익을 벗어나 다른 약자와 연대하는 것이다. 소수에게 집중된 행복을 함께 나눠 갖자는 게 그토록 잘못된 생각이란 말인가? 김규항의 글에서 시작한 생각의 꼬리가 조금 길어졌다. 좌파, 진보의 개념을 달리 쓰는 한국 사회의 보수성을 다시 생각해 보았다. 우파의 논리 속의 좌파가 조금 더 왼쪽으로 이동시키기 위해서 해야 할 일이 많음을 깨닫는다.